【仙台→新潟】1日目(長岡花火「フェニックス」を目指す)

こんな経験をしていたもんだから,2015年の大曲花火大会は絶対に見たかった。駐車場予約の往復はがきを出し,大曲花火に向けたルーティンを着々とこなしていったが,どうにも「長岡花火,フェニックス」が気になる。ん~気になる。気になって仕方がなくて大曲の駐車場予約を済ませていたのに,結果,長岡花火の桟敷席をもネット購入。どっちが格上かこの目で判定することにしました。

1⃣長岡花火「フェニックス」を目指した理由

ナニ,大曲より長岡が格上!?

ある日のこと。新潟に住んでいる知り合いがこんなことを言っていた。「長岡の花火は一度は見たほうがいいよ。大曲?。大曲は見たことないけどフェニックスってのがとにかくスゴイんだよ」。
東北が全国に誇る「大曲の花火」を知らないくせに,長岡が格上かのようなことを豪語している。そいつは悪いヤツではない(というかな仲のいい先輩)が,大曲の花火が一番だと思っている私には耳につく一言だった。

振返れば2014年の大曲花火は洪水のおそれがあるとのことで中止になったと記憶している。当日早朝の出発に向け準備をしている最中,天気予報がヤバイことを知ったわたしは,経験済みの雄物川河川敷の駐車場のぬかるみの酷さを思い浮かべ,まして洪水の恐れがあるなら,と早々に勇気ある撤退を決めたのだった。

こんな経験をしていたもんだから,2015年の大曲花火大会は絶対に見たかった。駐車場予約の往復はがきを出し,大曲花火に向けたルーティンを着々とこなしていったが,どうにも「長岡花火,フェニックス」が気になる。ん~気になる。気になって仕方がなくて大曲の駐車場予約を済ませていたのに,結果,長岡花火の桟敷席をもネット購入。どっちが格上かこの目で判定することにしました。

(ちなみに,長岡花火を見た後,大曲にはいきませんでした。)

2⃣仙台から長岡と大曲を眺める

とは言え,やっぱり新潟は遠い。

仙台から大曲までは概ね3時間。渋滞は避けて通れないというのが通説の大曲花火ですが,わが家の好きな早朝移動で渋滞にはまったことがありません。

上の地図上では3時間台ですが,確か仙台-新潟間の高速バスは所要時間が4時間だったはず。
長岡は新潟からさらに南下しなければならないので,両者を比べれば間違いなく長岡が遠い。
遠いけど行ってみたい。そう思えたのは過去に北陸旅行の経験があったから。

3⃣初めての新潟観光 名物のイタリアンをいただきました

回転寿司「弁慶」は3時間待ち!?

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仙台を8時に出発。
最初に目指したのは上写真の回転寿司「弁慶」さん。ピア万代にあります。店内で整理券をとったので,待ち時間の間,朱鷺メッセ(ときめっせ)に行くことに。
後で残念な結果になったのですが,朱鷺メッセから弁慶さんに戻り店内で「あと何時間待ちですか」とたずねたら「2時間くらいですかね」とのこと。朱鷺メッセでつぶした時間を含めると3時間待ちの状況。夏休み,長岡花火が重なったこともあったのでしょうか。残念でした。

朱鷺メッセからの眺望

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ピア万代から見た朱鷺メッセ。

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朱鷺メッセの展望台に上ると新潟市内が一望できるんですね(左下に写るのがピア万代)。

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佐渡汽船の新潟港ターミナル。

朱鷺メッセでの眺望を楽しんだ後,弁慶さんで回転寿司をいただく予定にしていたんですけど,上に書いたとおり3時間待ちとのことであきらめました。

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弁慶さんで食べたかった。少し残念。けど,今回お世話になるホテルに移動しながら見た信濃川がキレイで救われました。万代橋もきれいでした。

今回お世話になったホテル
ホテル クラウンヒルズ新潟

長岡のホテルを予約したかったんだけどね。長岡花火の桟敷席をネット予約した時点では,時すでに遅しでした。真夏,長距離運転の疲れなどを考えれば,長岡の手前,新潟市にベースキャンプを張り新幹線で長岡に乗り込むのもいいかな(費用は嵩むけど体調重視)という選択です。チェックインの後,長岡行の新幹線の時間までは少し時間がありましたから,その間,ホテルで休むことができました。つづく。

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